Você provavelmente não pensa muito sobre a tecnologia dos faróis, mas você pode refletir sobre isso na próxima vez que estiver dirigindo à noite e os raios altos de alguém perfurarem seus globos oculares. O brilho – quando as luzes de outra pessoa brilham intensamente nos seus olhos – é um problema sério. Na verdade, a National Highway Traffic Safety Administration, ou NHTSA, aponta em uma recente regra proposta sobre faróis que eles obtiveram “milhares de reclamações de consumidores” sobre o problema.

Então há o problema oposto: você está dirigindo por uma estrada escura e sente que não pode ver claramente com seus faróis baixos. De fato, de acordo com o AAA, se você estiver viajando a apenas 60 Km por hora em uma estrada escura, com apenas seus faróis  baixos, você poderá ter dificuldades em identificar algum objeto que estiver em seu caminho, sendo  tarde demais para parar.

Embora a nova tecnologia possa ser uma solução, vale a pena desacelerar e explorar o estado atual da iluminação do veículo.

Então, os faróis ficarão mais brilhantes?

A resposta curta é não – embora houvesse um ajuste nas regulamentações dos faróis em 2008 -, mas vários fatores podem fazer com que pareçam mais brilhantes.

Os faróis são regidos por uma enorme quantidade de regulamentos conhecidos como FMVSS 108 que determinam o quão brilhante eles podem ser, no máximo e no mínimo.

Um ponto-chave refere-se a quanta luz é permitida acima do plano horizontal dos faróis de médios – imagine observar seus faróis do lado do veículo e imagine que a luz não deveria escapar acima de uma linha paralela à do farol. chão que sai das capas dos faróis. “Qualquer coisa acima desse nível horizontal deve ser de brilho restrito”, diz Matthew Brumbelow, engenheiro sênior de pesquisa do Instituto de Seguros para Segurança de Rodovias, ou IIHS.

Mas há uma “grande falha” nos regulamentos, diz ele – mesmo que os próprios faróis atendem a essa exigência, um fabricante de carros poderia montá-los no veículo em um ângulo, potencialmente fazendo-os subir para cima de uma maneira que causasse ofuscamento. O desalinhamento pode ser não intencional. “É perto do final da linha de montagem – eles estão apenas tentando desligar os veículos”, diz ele. Esse é um problema que ele acha que está realmente melhorando, graças a um programa de teste de farol que o IIHS tem rodado. “Os fabricantes começaram a prestar mais atenção em como os faróis estão voltados para a fábrica.”

A cor dos faróis também está mudando. Enquanto todos eles devem ser considerados brancos, diferentes tipos de lâmpadas têm vários matizes. Os halogênios são mais amarelos, enquanto as lâmpadas de descarga de alta intensidade mais recentes e os LEDs inclinam-se mais para a faixa branca e até ligeiramente azul. Faróis com uma cor diferente, mesmo que não sejam mais brilhantes, podem parecer mais brilhantes porque parecem novos. É uma questão de percepção, especula Brumbelow. “Mesmo que a intensidade real não seja diferente, podemos perceber que os LEDs mais azuis são mais brilhantes que as lâmpadas de halogênio”, diz ele. Imagine ver uma fila de carros com lâmpadas de halogéneo, seguida por uma com LEDs: “Vai parecer diferente”.

Outros problemas podem causar brilho também. À medida que a tecnologia dos faróis progrediu, essa linha horizontal – escura acima, clara abaixo, onde a luz está na estrada – pode se tornar ainda mais distinta. Os faróis modernos, como os LEDs, “permitiram que os fabricantes criassem um corte mais nítido”, diz Brumbelow, o que significa que você pode notar a diferença entre escuro e brilhante.

Durante o dia, o sol pode levar a problemas também – a luz ultravioleta pode fazer com que as tampas dos faróis de plástico “percam a pele à medida que envelhecem”, explica Brumbelow. Isso pode fazer a luz sair do carro com menos precisão, causando brilho. Isso pode ser mais um problema em lugares ensolarados, como o Arizona, especialmente se as pessoas não dividirem seus carros em garagens.

Finalmente, houve um ajuste nos regulamentos cerca de uma década atrás; a última mudança significativa para o brilho dos faróis aconteceu em 2008, de acordo com Brumbelow, quando as regras mudaram para permitir feixes baixos ligeiramente mais brilhantes na área próxima àquela linha de corte horizontal. Mas Greg Brannon, diretor de engenharia automotiva da AAA, observa que essas atualizações não acabariam dando aos motoristas mais brilho.

O futuro

Há uma solução no horizonte para todos esses problemas – um que promete reduzir o brilho ao mesmo tempo em que oferece aos motoristas melhor visibilidade no escuro.

A correção possível é chamada de feixe de direção adaptável, ou ADB. “O feixe de direção adaptativo realmente mantém a promessa de dar o primeiro passo real em direção ao aumento da segurança nas estradas norte-americanas relacionadas à iluminação em décadas”, diz Brannon, da AAA.

Funciona da seguinte maneira: a tecnologia do feixe de direção adaptável usa sensores na parte frontal do veículo para detectar onde os outros veículos estão, e escurecer dinamicamente parte de uma série de LEDs ou partes do obturador dos faróis, para evitar ofuscar esses veículos. O resultado é que outros motoristas não ficarão cegos, mas a estrada será mais brilhante. Brannon compara isso a ser capaz de deixar seus feixes altos o tempo todo. A tecnologia já está em uso na Europa.

De fato, no final do ano passado, a NHTSA submeteu um aviso de regulamentação proposta que permitiria sistemas de feixes direcionais adaptáveis ​​nas estradas dos EUA.

Brumbelow, do IIHS, diz que apóia a tecnologia. “O feixe de direção adaptável é a maior tecnologia nova e única que pode ser introduzida para melhorar o brilho e melhorar a visibilidade”, diz ele. Dito isso, o IIHS acha que a proposta da NHTSA é provavelmente “restritiva demais”, diz ele, pois “faria exigências que não são feitas em outros mercados sobre como as luzes funcionam” (NHTSA não estava disponível para comentar sobre o assunto). em geral, devido ao desligamento do governo.)

Em última análise, a tecnologia do feixe de condução adaptável pode ser um raio de esperança para todos que ficam ao volante durante a noite. “Será um grande passo para os motoristas nos EUA”, diz Brannon, da AAA. “Mais de 50% dos acidentes acontecem à noite, e embora os faróis não resolvam todos esses problemas, se você não sabe que existe um perigo, não pode reagir para isso. ”

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